Het nieuws stond er de laatste tijd vol mee: er zijn plannen om de I Amsterdam letters weg te halen uit de stad. Maar is dit wel zo een goed idee?

We hebben het vast allemaal wel meegekregen: De ‘I Amsterdam’ letters op het Museumplein zullen worden verwijderd. Volgens GroenLinks, de partij van burgemeester Femke Halsema, is de slogan ‘I Amsterdam’ te individualistisch en te veel een symbool van massatoerisme geworden. De fractievoorzitter van Groenlinks in de gemeenteraad, Femke Roosma, is bang dat we door deze letters steeds meer de ziel van de stad Amsterdam aan het verliezen zijn. Maar of het weghalen van de letters echt iets positiefs gaat bijdragen aan het probleem van massatoerisme en het behouden van de Amsterdamse identiteit is nog maar de vraag.

Amsterdam is van ons allemaal
Allereerst is de slogan ‘I Amsterdam’ juist onderdeel van de Amsterdamse identiteit. “Het I Amsterdam staat voor een verbinding tussen mensen van welke afkomst, geloof of seksualiteit dan ook. Het staat voor: ‘Ik ben er. Ik mag er zijn.’ En samen zijn wij Amsterdam”, aldus Jesse Hardeman, initiatiefnemer van de petitie tegen het weghalen van de letters op het museumplein. Erik Kessels, de ontwerper van de slogan ‘I Amsterdam’, bevestigt dat deze slogan helemaal niet individualistisch is. “Het idee was dat niet alleen Amsterdammers zich met de stad konden identificeren, maar dat ook mensen van buiten de stad Amsterdammer konden zijn”.

Bovenstaande uitspraken passen in het beeld hoe voormalig burgemeester Eberhard van der Laan ‘zijn’ Amsterdam zag. Het snelgroeiende inwonersaantal en het toerisme is iets wat Amsterdam typeert. Met zo’n 180 verschillende nationaliteiten is Amsterdam een van de meest internationale steden in de wereld. “Dit is ook wat Amsterdam zo mooi maakt. De diversiteit in de bevolking doordat mensen van over de hele wereld naar Amsterdam toe reizen, is iets wat kenmerkend is voor onze stad”, aldus Eberhard van der Laan.

Van der Laan zag het anders
Verder zag Van der Laan het toenemende aantal toeristen ook niet direct als een probleem. Door de discussie met elkaar aan te gaan en een balans te vinden in de kosten en baten van de toeristen in de stad, hoeven toeristen niet een probleem te zijn. Veel mensen verdienen hun brood in het toerisme. Dat zijn ook de inwoners van Amsterdam. Toerisme hoort bij Amsterdam, al moet gezegd worden dat de stad er primair is voor zijn inwoners.

Van der Laan schreef in zijn afscheidsbrief, september vorig jaar: “Zorg goed voor onze stad en voor elkaar”. Deze boodschap wordt ook uitgedragen in zijn tentoonstelling ‘De mooie stad’ in het Amsterdams Museum. In het museum heeft hij verschillende foto’s en voorwerpen geselecteerd waarvan hij vond dat deze de ‘groeiende stad’ typeerden. In de expositie is ook een afbeelding te zien van de ‘I Amsterdam’ letters en daarom is het extra pijnlijk om te zien dat ze deze letters nu weg gaan halen.

Zorg goed voor onze stad en voor elkaar – Eberhard van der Laan

Eberhard van der Laan was erg geliefd onder de Amsterdammers vanwege het feit dat deze stad hem zo aan het hart ging. Het is jammer om te zien dat de nieuwe burgermeester en het bestuur toch een ander beeld hebben over hoe Amsterdam haar identiteit moet behouden. De meeste Amsterdammers zijn ook niet tevreden met het feit dat de letters weggehaald worden. Uit een peiling van Maurice de Hond blijkt namelijk dat 69 procent van de ondervraagden het een slecht idee vindt.

Te commercieel?
Een ander argument is dat de stad door de letters te commercieel wordt. Achter de letters ‘I Amsterdam’ zit namelijk nog een hele marketingstrategie, waarbij ook online de toeristen gelokt worden om naar Amsterdam te komen en hier alles te ontdekken. Zo heeft ‘I Amsterdam’ een eigen site, waar allemaal informatie te vinden is van wat er in Amsterdam en omstreken te doen is. Femke Roosma heeft gelijk dat de letters dus commercieel zijn, maar betekent dit gelijk dat de stad Amsterdam te commercieel is? Dat is te betwijfelen. Iedere wereldstad heeft een beetje commercie nodig om interessant te blijven voor het buitenland. Daarnaast is het een grote eer dat vele andere wereldsteden ‘onze’ letters hebben overgenomen voor hun eigen slogans.

Als laatste is er ook de wil om ook het hele bedrijf ‘I Amsterdam’ op te doeken en alle letters op andere locaties te laten verwijderen. Dit zou een vreemde keuze zijn, omdat je ten eerste een belangrijke speler voor inkomsten uit toerisme uitschakelt. Daarnaast is het onhandig om alle letters weg te halen, want de drukte in de binnenstad kan je tegengaan door meer bezienswaardigheden buiten het stadscentrum aan te bieden. De letters zijn namelijk nog zichtbaar op Schiphol en op verschillende tijdelijke locaties in de stad.

Wat we ook van de verwijdering van de letters moeten vinden, het feit is wel dat het daadwerkelijk gaat gebeuren. Het is niet te hopen dat de gemeente zich gaat blindstaren op haar eigen ideeën en zo verder gaat met haar strijd om het hele concept van ‘I Amsterdam’ te laten verdwijnen. We hebben gezien dat er nu al het nodige verzet en onbegrip is en dit werkt bepaald niet mee aan het ‘wij-gevoel’ wat de stad zou moeten typeren.

Cover: duchu / Eindredactie: Kyle Hassing

(31 oktober 2018) Update:

Waar mensen de afgelopen weken nog hun ongenoegen uitten over de verwijdering van de I Amsterdam letters, werd gisterenavond bekend gemaakt dat alleen de letters op het Museumplein verwijderd zullen worden. Kunstenaar Dadara greep zijn kans om een statement te maken over de verdwijning van de meeste ‘culturele vrijplaatsen’ in de stad. Dus sinds vanochtend staan er voor de ‘I Amsterdam’ letters schermen met de tekst ‘Temporarily closed for rebranding – Coming soon’ en ‘I am dream’. Alhoewel de toeristen nu de letters op het Museumplein moeten missen, is er wel een ludieke oplossing gevonden; binnenkort kun je via Facebook en Instagram een Augmented Reality filter gebruiken, waardoor je de ‘I Amsterdam’ letters waar dan ook tevoorschijn kan toveren.

79 Total Views 4 Views Today

Reacties

reacties

Categories: Column Politics